Plan de l’Église Méthodiste Libre de Lakeview

J’ai parlé avec Joe Manafo, pasteur principal à l’église de Lakeview, en février dernier, après avoir consulté le site internet de Lakeview. Je m’interrogeais sur leur « plan directeur » et la façon dont ils ont atterri là-bas.

L’an prochain, Lakeview célébrera son 100e anniversaire. L’église a été fondée, en 1921, par une jeune fille de dix-sept ans qui a dû demander au directeur de la région deux ou trois fois avant qu’il accepte. Elle a ensuite conclu un marché pour une place sur Broadway Avenue et a obtenu deux mois de loyer gratuit. L’église a déménagé du centre-ville de Saskatoon à un quartier du centre-ville, à un quartier nouvellement établi, à un autre nouveau quartier, et enfin à leur emplacement actuel.

Lakeview est une église de banlieue. « Les gens viennent de partout à Saskatoon. Notre emplacement n’a pas vraiment une ambiance de quartier. L’église a déménagé ici parce qu’à l’époque, ils organisaient cinq services le week-end dans un bâtiment qui n’était tout simplement pas assez grand. » Les installations de Lakeview comprennent plus de 60 000 pieds carrés d’espace de réunion comprenant une cuisine de qualité commerciale, un gymnase de grande taille et un auditorium de 711 places avec des capacités professionnelles d’éclairage, de son et de médias. « C’est l’espace ecclésial le plus utile dont j’aie jamais fait partie. L’installation est offerte gratuitement aux organisations auxquelles nous croyons et aux événements qui améliorent la qualité de vie à Saskatoon. » Lakeview loue également son espace pour divers événements comme le Championnat canadien de violon traditionnel, les Championnats ukrainiens de danse, diverses équipes sportives et bien plus encore.

 

 

 

 

 

 

L’installation de Lakeview présente à la fois des avantages et des inconvénients. « Les gens viennent ici pour un événement et découvrent qu’il s’agit d’une église, puis certains de ces gens se connectent à notre église. Un autre avantage est que vous pouvez être anonyme aussi longtemps que vous le voulez, mais l’inconvénient est que vous pourriez être ici pendant 15 ans, et nous ne le saurions jamais. »

L’équipe de leadership de Lakeview a reconnu que les gens abandonnaient la carte. « Nous avons de nouvelles personnes qui se présentent chaque semaine, mais il est difficile de les intégrer à la collectivité. Home Church est l’élément du quartier qui est plus important que d’amener les gens à cet endroit une fois par semaine. »

 

 

 

 

 

 

 

Les groupes Home Church sont conçus pour faciliter les amitiés et expliquer ce que signifie de suivre Jésus de manière concrète et significative.  Le temps passé ensemble à nouer des relations, à explorer l’enseignement du dimanche et à prier les uns pour les autres. « Nous voulons aussi équiper et interpeller les gens. Historiquement, nous étions une église attrayante, alors les gens venaient voir le spectacle et rentraient chez eux. Ça ne nous intéressait plus. Nous voulons que les gens s’approprient ce en quoi ils croient et se battent. Notre message n’est pas : « Venez m’écouter et laissez-moi essayer de vous convaincre de quelque chose. »

Les dimanches matins de Lakeview ne pouvaient pas être plus dépouillés. « Nous chantons, nous prions, il y a un message, peut-être une réponse de suivi, et nous avons terminé. Pas de fumée, de danse, de sketch ou de lumières. Nous sommes passés d’un modèle de performance à une église qui essaie de participer activement à la vie des gens en dehors du dimanche. Les gens n’aiment pas ça. Ils aiment venir et obtenir un beau spectacle et ensuite partir, mais ce n’est pas là que nous investissons nos ressources parce que nous n’en voyons pas les avantages. »

L’équipe de leadership a estimé qu’il manquait une étape entre les dimanches matins et Home Church, alors ils ont créé Next. Next Learning Parties sont conçus pour aider les gens à trouver leur place et leur peuple à Lakeview. « Dans le cadre de Next, nous apprenons à connaître la grande histoire de Dieu, l’histoire de l’Église méthodiste libre au Canada, l’histoire de Lakeview, puis comment votre histoire s’inscrit dans tout cela. À partir de là, certaines personnes deviennent membres, d’autres accèdent à des postes de bénévoles et d’autres établissent de nouveaux liens. »

La mission de Lakeview est de rejoindre Dieu dans le renouveau de toutes choses. « Nous nous concentrons sur trois choses : le dimanche matin, Next et Home Chruch, pour que nous puissions former des disciples et les envoyer. »

 

 

 

 

Par Alison Mckinnon
Écrivain EMLC

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