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L’école de pensée orientale versus l’Évangile

Contrairement au monothéisme traditionnel, il n’existe aucun document littéraire décrivant la pensée orientale qui puisse se comparer à la théologie systématique.  Le marché déborde d’une multitude de ressources qui entremêlent les philosophies orientales, le consumérisme, l’industrie de l’acquisition des connaissances par soi-même, et la pensée postmoderne.  Quoique certaines de ces ressources puissent être utiles, certaines d’entre elles peuvent être présentées de façon à séduire les gens.  Notre but est de suggérer et fournir des lectures et du matériel pour permettre aux disciples de Christ de vivre efficacement une vie qui soit fidèle à Christ et rejoindre les personnes et les cœurs de ceux qui ne sont pas aussi familiers avec les concepts et le langage judéo-chrétien traditionnel.

La société canadienne est de plus en plus en changement

De plus en plus, la société canadienne est en train de changer.  Elle, qui était autrefois judéo-chrétienne de façon prédominante, véhicule et accepte aujourd’hui une diversité d’idées, de valeurs et d’expressions culturelles.  Les canadiens sont tout aussi prêts, sinon plus, à parler de karma plutôt que de condition charnelle, de réincarnation plutôt que de rédemption, du soi authentique plutôt que d’expiation/réparation, de faible estime de soi plutôt que de péché, de sensibilisation de la conscience plutôt que de conversion. 

Pour les chrétiens, c’est aujourd’hui un défi que de présenter l’Évangile puisque beaucoup de gens doivent d’abord apprendre à connaître les concepts hébreux et grecs et, ce qui est beaucoup plus important, les concepts bibliques, afin de comprendre notre présentation de l’Évangile. Ces idées sont étrangères pour beaucoup de gens alors  que pour d’autres, il s’agit de clichés trop utilisés.  En fait, ce qui est généralement compris par la plupart des chrétiens est « du grec » pour les autres. 

Depuis les derniers 50 ans, la pensée orientale (bouddhisme, hindouisme, taoïsme, etc.) est devenue partie intégrante de la vie canadienne et n’est donc plus confinée aux communautés ethniques ou religieuses.  Les chrétiens ont réagi en commençant à explorer la sagesse et les enseignements orientaux comme moyens d’expliquer l’Évangile tout comme l’église primitive « traduisait » l’Évangile en grec à partir des concepts juifs. Les méthodistes libres continuent de développer une compréhension ‘missionnelle’ plus large de l’évangile afin de rejoindre tous les gens/peuples.  Nous faisons cela de façon intentionnelle, sérieuse, et en priant, sans compromettre l’évangile ou manquer de fidélité envers Christ.  

Apprendre ce nouveau langage exige beaucoup d’efforts.  Lorsqu’on enseigne au sujet de Christ, cela exige un dialogue honnête, la volonté d’apprendre et le courage d’utiliser des métaphores et des concepts différents.  Voici une liste bibliographique de lectures qui nous éclairent sur l’influence de la philosophie et de la religion orientales sur les canadiens. 

Nous désirons pourvoir de l’aide afin de mieux comprendre ces concepts et ces façons de penser qu’on retrouve de plus en plus dans la société canadienne et non pas nécessairement pour faire la promotion des idées exprimées dans ces lectures.

Suggestions de lectures:

Eckhard Tolle, A New Earth: Awakening to Your Life’s Purpose, Dutton, 2005.

Tolle est un auteur populaire qui a un grand succès qui a aussi écrit, “The Power of Now” où il traite du problème des personnes qui vivent dans l’illusion sous une forte influence de l’égo.  Il y incite les gens à se réveiller et prendre conscience du contrôle que l’égo a pris sur nos vies, à vivre la réalité du présent et à choisir la façon de vivre en paix, en liberté et dans l’amour.  Il y entremêle bouddhisme zen et concepts chrétiens.  Ce livre pourrait facilement servir d’étude comparative concernant l’épitre aux Romains et ses enseignements sur la pensée charnelle versus la vie en Christ.

Thomas Merton,  Zen and the Birds of Appetite,   New Directions Book 1968.

Zen and the Birds of Appetite est une ressource excellente pour étudier le bouddhisme zen.  Merton, un moine trappiste, a été capable d’y découvrir des notions de base, vu qu’il était chrétien.  Avec audace, Merton affirme qu’il y a un monde de différence entre les doctrines du bouddhisme et de la chrétienté et il prend le temps d’expliquer ces différences. Il va au-delà de la dogmatique religieuse pour discuter de ce que les chrétiens appellent l’expérience mystique et démontre que cette rencontre avec Dieu est chrétienne à sa base.  Il s’agit d’une des meilleures sources pour acquérir une compréhension du bouddhisme zen et comprendre pourquoi il est aujourd’hui devenu si populaire. Merton nous offre une réponse chrétienne aux questions posées par un leader enseignant bouddhiste bien connu. 

David R. Hawkins, Transcending the Levels of Consciousness,Veritas Publishing 2006.

David Hawkins enseigne qu’il y a une vérité universelle qui est facilement accessible à ceux qui cherchent à s’échapper de l’illusion de l’égo et désirent vivre à des niveaux plus élevés de joie, d’amour et d’illumination. Il appelle cela une évolution de la conscience et présente une technique de kinésiologie qui, soutient-il, peut aider à discerner la vérité. Quoique de nombreuses personnes puissent penser que ce livre est typique du « Nouvel Âge » par sa pensée et son style, il pourrait être utile puisqu’il réussit à nous conscientiser sur la honte, le désespoir, la culpabilité, la haine, l’apathie, la peine, la peur, la colère, l’orgueil, le courage et la paix.  Ce livre pourrait être une ressource utile pour apporter un meilleur éclairage sur des sujets tels que les « sept péchés capitaux » et les « vertus chrétiennes ».

Shusaku Endo, Deep River, traduit par Van C. Gessel , New Directions Book, 1994.

Deep River est une nouvelle primée, écrite par Shusaku Endo, un écrivain japonais.  Il s’agit de l’histoire d’un groupe de touristes japonais qui voyagent vers le fleuve Gange.  Endo se sert de ses propres expériences alors qu’il étudie la pensée bouddhiste et le manque de compréhension des japonais face au christianisme.  En tant que converti à la chrétienté, Endo comprend très bien la solitude et l’ostracisme qu’il vit et subit parce qu’il est un chrétien qui vit au Japon. Endo écrit de façon à révéler le Christ d’une façon que la pensée japonaise peut comprendre.  

Pour les chrétiens qui sont consternés par le portrait de Christ dressé par la gauche et la droite politique, soit l’Évangile de la prospérité.  Ce teste est une lecture libératrice, un   cadeau qui ne nous aide pas seulement à comprendre la pensée orientale mais aussi à percevoir Christ d’une manière rafraîchissante.   

Pour une perspective plus approfondie des écrits de Shusaku Endo’s, lisez la revue,
Japan’s Faithful Judas par Philip Yancey Copyright © 1995 Christianity Today, Inc. (BOOKS AND CULTURE Review).

Spencer Burke et Barry Taylor, A Heretic’s Guide To Eternity, Jossey-Bass 2006

Burke et Taylor décrivent ce qu’est la vie avec Dieu au 21e siècle. Ils parlent de ce que la foi chrétienne nous offre.  Il ne s’agit pas de tout bonnement mettre l’Évangile à jour en utilisant un langage contemporain mais de reconnaître de nouvelles façons de voir le message de Christ. Ils s’arrêtent brièvement à la pensée orientale.  La valeur de ce livre repose sur le fait que les auteurs nous suggèrent que nous pouvons penser à des  nouvelles façons de voir l’Évangile sans compromettre ou bafouer Christ ou son enseignement.

Il s’agit d’un livre qui engendre le courage requis pour s’aventurer au-delà de ce qu’est la pensée chrétienne occidentale conventionnelle tout en demeurant fidèle à Christ.

Dalai Lama, How to Practice The Way to a Meaningful Life, Atria Books 2002

En Amérique du Nord, des millions de disciples suivent les enseignements du Dalaï Lama. Son influence est grande et ses enseignements sont instructifs et utiles pour beaucoup de personnes.  Si on n’a aucune connaissance de base du bouddhisme, cette œuvre pourrait semer de la confusion mais plusieurs des écrits du Dalaï Lama valent la peine d’être lus et sont facilement accessibles. Ils offrent des conseils sains qui s’accordent bien avec les enseignements de Christ.  

How to Practice the Way to a Meaningful Life parle de pratiquer la moralité, pratiquer la méditation et mettre la sagesse en pratique. C’est un appel à faire un cheminement intérieur, ce qui est typique dans les écritures orientales mais aussi dans les livres du genre « Aide-toi toi-même ».  Ces livres peuvent constituer une bonne source pour faire une étude comparative entre la croyance chrétienne qui dit que Christ est notre paix, qu’en Lui est la vie, et qu’Il nous appelle à servir.  Vous trouverez des livres du Dalaï Lama dans presque toutes les librairies. 

Ekanath Easwaran (traducteur), The Bhagavad Gita,  Nilgiri Press 1985

Le “Bhagavad Gita” est considéré par plusieurs comme le plus important et le plus influent de tous les écrits hindous, de toute la littérature hindoue, en fait.  Ce poème épique, écrit dans les temps anciens, raconte l’histoire de la rencontre du Prince Arjuna avec le Seigneur Krishna avant une bataille.  Le message du Gita est de voir le Divin dans toute créature et de se comporter en fonction de cela.  Il y est question de la vie et de la mort et se veut un dialogue entre la personnalité humaine et le Moi intérieur qui se passe dans la conscience intérieure.  Une bonne partie de l’enseignement attribué à Krishna semblera similaire au Sermon sur la montagne; et le Seigneur Krishna pourra avoir la figure d’un christ. Le chrétien y trouvera l’opportunité de voir cela et de se demander pourquoi Christ n’est pas Krishna même s’il existe quelques similarités.  Le Gita offre une façon positive de scruter la pensée hindoue.  

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