Télécharger [.doc]

La compassion et les pauvres


Préface

John Wesley a enseigné qu’une des sortes de grâce qui nous est disponible est de servir les pauvres.  Les méthodistes libres mettent beaucoup d’emphase sur l’adoration/le culte et les sacrements.  Toutefois, notre héritage est l’œuvre de la sainteté et le ministère envers les pauvres.  Ce sont deux facteurs essentiels des enseignements de Christ.  Ses disciples s’efforcent d’y être fidèles.

Liste de resources

Dans la société canadienne d’aujourd’hui, les agences gouvernementales et les organisations professionnelles ont pris la responsabilité des pauvres, laissant souvent perplexes les chrétiens au sujet de ce qu’ils devraient faire. Voici quelques ressources qui offrent des idées et une direction aux pasteurs et aux congrégations locales.  Il ne s’agit pas de vous présenter des méthodes et façons d’agir rapides mais de vous offrir des idées, des perspectives en théologie et en pratique du ministère envers les pauvres à travers l’église locale.  Cette liste sera mise à jour au fur et à mesure que d’autres documents auront été analysés et deviendront disponibles.

Lectures reecommandées

1)    Thomas C. Oden – Théologie pastorale

Ce livre inclut un excellent chapitre sur “les soins à donner aux pauvres”.  Il présente différents moyens tirés des enseignements et des pratiques de l’Église à travers les siècles.  Oden offre des suggestions utiles pour établir et développer un ministère envers les pauvres à travers les congrégations locales.  Ce livre est opportun et utile et il ne joue pas sur la culpabilité.  Sa base est décidément wesleyenne vu que le but ultime de ce ministère envers les pauvres est d’apporter la guérison aux gens.

2)     Robert J. Sider – Rich Christians in an Age of Hunger (Les chrétiens riches dans un monde affamé)

L’avant-propos de ce livre, par Robert A. Seiple, président de Vision mondiale Inc. nous offre des idées sur la valeur de ce livre.

« Rich Christians » n’a jamais été un livre facile à lire puisqu’il nous demande énormément :  le courage de changer, la noblesse d’esprit, la volonté de donner non pas notre richesse, mais bien nos propres vies.  Et le texte continue de nous  demander de plus en plus avec chaque lecture, sans qu’il soit question de l’endroit où nous sommes rendus dans notre pèlerinage, et sans compter ce que nous avons donné jusqu’ici.

Comme C. S. Lewis l’a déjà dit, « Le bien et le mal augmentent tous les deux comme les intérêts composés.  Voilà pourquoi les petites décisions que nous prenons à chaque jour, vous et moi, ont une aussi grande importance.  La moindre bonne action que vous pouvez poser aujourd’hui est de découvrir un point stratégique à partir duquel, dans quelques mois, vous serez capable de récolter des victoires que vous n’avez jamais rêvées.     

Sans doute plus qu’aucun autre livre, Rich Christians a aidé des chrétiens à faire cette connexion intime entre les millions de bouches affamées et leur propre avenir, l’avenir de leurs propres familles.  Nous sommes tous appelés à encourager non seulement ceux dont les corps ont faim de la nourriture, mais aussi ceux dont les âmes sont affamées de Dieu.  Soit que nous soyons rassasiés ensemble, lorsque nous participons à la miséricorde et à la justice, ou nous serons tous affamés ensemble.

Dans ma propre vie, la première édition de Rich Christians s’est révélée être pour moi le meilleur livre pivot dans mon cheminement chrétien personnel;  non pas un livre de directives mais une carte routière.  Rich Christians m’a introduit à l’holisme chrétien, ce qui revient à dire à la totalité de la richesse de notre évangile.  L’évangélisme a pris une nouvelle dimension: l’intégralité de la vie, des paroles, des signes, et des actions.  Mes obligations envers l’humanité ont augmenté à cause de cette première lecture. Toutefois, le Dieu que j’adore a augmenté même en stature de façon que ma foi est devenue profondément pertinente.

Rich Christians appelle à la simplicité et à prendre partie pour les plus démunis et cela ne devient possible que lorsque Christ se déplace des frontières de nos vies jusqu’au centre.  Et c’est là qu’il nous appelle, non pas à la ferveur politique, mais à une nouvelle vie.  Christ nous confie ses propres dons et il s’agit d’une responsabilité incommensurable que d’être comme Lui et de déverser de façon extravagante l’amour et la générosité dans un monde ou la souffrance, l’injustice et la catastrophe morale augmentent.

Avec cette nouvelle édition de Rich Christians, le docteur Sider continue de léguer son héritage impressionnant à l’Église au début du 21ème siècle;selon les paroles de Dietrich Bonhoeffer, que Dieu « renforce notre courage pour agir et accomplir quelque chose sur la terre. »

3)    Jean Vanier – Becoming Human (Devenir humain)

Jean Vanier, fondateur de L’Arche, a écrit un excellent livre intitulé Becoming Human (1998).  Ce livre n’est pas l’explication d’un programme ou d’une méthode pour rejoindre ceux qui sont dans le besoin.  Mais cela nous permet de faire une pause et de penser.  Pourquoi nos réactions envers les pauvres et les gens dans le besoin continuent de réverbérer les « eux » et les « nous ».  Au troisième chapitre, il écrit :

« Comment pouvons-nous passer de l’exclusion à l’inclusion? Quand je parle de « l’inclusion des gens, qu’il s’agisse de ceux qui ont des infirmités, des quêteurs, de ceux qui sont comme Lazare, ou des personnes qui souffrent du SIDA, je ne parle pas seulement de mettre sur pied des écoles ou des résidences spéciales, ou de créer de bonnes soupes populaires ou de nouveaux hôpitaux quoique ces choses soient nécessaires, bien sûr. Je ne dis pas seulement que nous devrions être bons avec de telles personnes parce que ce sont des êtres humains.  Ce n’est pas non plus une question de les « normaliser » afin qu’ils soient « comme nous », qu’ils participent à des services religieux et qu’ils aillent voir un film et à la piscine locale.  Quand je parle d’inclusion de ceux qui sont marginalisés, j’affirme qu’ils constituent un cadeau pour tous, pour chacun de nous en tant qu’individu, pour les plus grands types d’organisation humaine, et pour la société en général. »

Cette ressource est excellente pour développer des concepts de sermons et une logique ministérielle dans une église locale.   

4)    David K. Shipler, The Working Poor: Invisible in America  (Le travailleur pauvre –  invisible en Amérique)

David Shipler, un auteur connu et érudit. Voici ce qu’il a écrit dans son livre:

« La plupart des gens dont je parle dans ce livre ne peuvent se payer le luxe de la colère.  Ils sont accaparés par des luttes épuisantes.  Leur salaire ne peut les élever plus haut que le niveau de pauvreté pour améliorer leur vie, et leur vie, en retour, les empêche de le faire.  Le terme utilisé pour les décrire, « travailleurs pauvres » devrait être retiré du vocabulaire. Aucune personne qui travaille ne devrait être pauvre en Amérique. »

Si ce livre parle des États-Unis, il a beaucoup à dire au Canada.  Shipler se sert des histoires de plusieurs individus pour montrer le désespoir des personnes qui luttent simplement pour survivre, un jour après l’autre.  Tout en racontant ces faits, il présente des idées et des recommandations pour effectuer des changements réels. 

5)    M. Douglas Meeks,  The Portion of the Poor:  Good News to the Poor in the Wesleyan Tradition
  (La portion du pauvre – Bonnes nouvelles pour les pauvres dans la tradition wesleyenne)

Sur la page couverture, le théologien méthodiste Thomas Runyon écrit:

« Les pauvres de son temps étaient contents d’écouter John Wesley et ces essais nous aident à expliquer pourquoi.  Ici, nous voyons que l’approche de Wesley comprenait deux volets.  Non seulement partageait-il leurs souffrances et appelait-il les chrétiens et l’état à améliorer leurs conditions de vie, mais aussi il encourageait les pauvres  à accepter le changement de leurs conditions, reconnaître qu’ils ont de la valeur aux yeux de Dieu et qu’ils étaient l’objet de l’amour divin.  Ce volume montre le chemin à l’église d’aujourd’hui pour retrouver ce ministère en deux volets. »

6)    Bryant L. Myers, ed.  Working with the Poor:  New Insights and Learnings from Development Practitioners
  (Travailler avec les pauvres – Nouvelles perspectives et connaissances des praticiens en développement)

Des praticiens expérimentés en développement (de Vision mondiale) réfléchissent sur :

◦Comprendre la pauvreté

◦Apprendre à participer et entrer en action

◦Enquête appréciative  

◦La Bible et le développement qui transforme

◦Un développement économique viable

◦La transformation de la communauté dans un contexte urbain

◦Le développement de la communauté et l’édification de la paix

7)    Voir aussi les sermons de John Wesley:

a)     “The Danger of Riches” (le danger des richesses)

b)      “On Riches” (sur les richesses)

c)     “On the Danger of Increasing Riches” (sur le danger des richesses qui augmentent)

d)     “Causes of Inefficacy of Christianity” (les causes d’inefficacité du christianisme)

e)     “On Visiting the Sick” (sur la visite aux malades)

f)       « On Zeal » (sur le zèle)

Sites Web

1)    Evangelical Fellowship of Canada:   http://www.evangelicalfellowship.ca/

E.F.C. a développé quelques très bonnes ressources pour le ministère envers les pauvres.  Cela inclut le document intitulé “Evangelical Fellowship of Canada Background Paper on the Bible, Poverty, and Government in Contemporary Canada” (approuvé le 26 août 1999).

2)    National Anti-Poverty Organisation:   http://www.napo-onap.ca/

Un organisme de soutien non gouvernementale et non partisane, pour aider les Canadiens à faibles revenues et les autres qui se sentent concernés par les problèmes qui affectent les personnes pauvres.  Cet organisme affirme qu’il sert de voix pour les pauvres du Canada et leur site est une excellente source pour les statistiques courantes et les nouvelles des média sur la pauvreté au Canada.

3)    Sojourners:   http://www.sojo.net/

Un groupe chrétien progressif qui met l’emphase sur les questions sociales et politiques du jour.

4)  Mennonite Central Committee   http://www.mennonitecc.ca/

Une des meilleures organisations chrétiennes de secours et développement.

ajax-loader