Construire des passerelles vers la communauté grâve à la robotique

Malvern est situé dans le coin nord-est de Toronto. C’est l’un des quartiers les plus diversifiés sur le plan ethnique au Canada, avec plus de soixante cultures différentes représentées, y compris les Canadiens des Caraïbes (principalement jamaïcains, trinidad et guyanais) et les Canadiens d’origine sud-asiatique (principalement des Tamouls du Sri Lanka, des Hindou et des Pakistanais). Malvern a également la concentration la plus élevée de 12 – 24 ans au Canada.

Le quartier a beaucoup changé depuis la construction de l’église méthodiste de Malvern en 1997, comme le dit le pasteur Michael Morris : « Lorsque l’église a été construite, 40 % du quartier était hindou, mais aujourd’hui, 17,5 % est hindou de l’Ouest, et 40 % est sri-lankais. De plus, le quartier est rempli de jeunes, et 90 % de notre congrégation sont des aînés. Nous ne représentons plus vraiment la communauté. »

 

 

 

 

 

 

 

En 2005, l’église a construit et ouvert un centre pour les jeunes parce qu’il n’y avait pas d’installations récréatives à Malvern. « Des centaines d’enfants utilisaient l’installation chaque semaine. Ensuite, la ville de Toronto a construit un énorme centre communautaire juste à côté de l’église, et c’est tout ce qu’elle a écrit. Nous avons maintenant cette installation qui n’est pas utilisée. »

Le méthodiste malvern veut être à la hauteur de sa vision : « Être une lumière dans la communauté démontrant l’amour du Christ et prenant soin de tous. »

La communauté ecclésiale cherche activement des moyens d’atteindre les jeunes de Malvern de manière significative et pertinente. Ils tirent également parti de ce qu’ils ont. « Malvern croit qu’il faut établir des partenariats. Nous avons des installations, des bénévoles, des fonds et d’autres ressources que nous pouvons utiliser. Nous ne sommes pas des experts dans tous les domaines, mais nous pouvons trouver des experts et nous associer avec eux pour être une lumière dans ce quartier. »

Malvern a organisé des camps d’été et de vacances en mars au cours des dernières années. Ils se sont associés à Tim Hortons pour financer les camps et ont établi des réseaux dans la collectivité pour trouver d’autres bénévoles. L’an dernier, lorsque Michael a entendu parler de FIRST Robotics Canada, il a su qu’il voulait les amener à Malvern. FIRST Robotics, un organisme de bienfaisance enregistré, offre des occasions aux étudiants, travaillant en équipe et aidés par des mentors adultes experts, de construire des robots et de participer à des tournois qui comportent des concours, des prix et d’autres formes de reconnaissance, y compris les bourses d’études universitaires et collégiales. Michael savait que c’était adapté au quartier, « Tout ce qui a trait aux STIM (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques) est populaire en ce moment, et les camps de robotique FIRST sont une occasion de rassembler tous les enfants de la collectivité, peu importe leur religion ou leur origine ethnique. »

 

 

 

 

 

 

 

Malvern a organisé une journée portes ouvertes FIRST Robotics pour présenter l’idée au quartier. « Nous avions 200 personnes ici, dont FIRST Robotics, des politiciens, des enseignants, des bénévoles et des enfants. Nous avons lancé neuf équipes de robotique FIRST à Malvern. Nous en avons accueilli deux ici à l’église et les autres étaient dans des écoles hébergées pour que nous puissions toucher tous les coins de la communauté. »

Le 22 juin, le méthodiste de Malvern a organisé un grand événement pour présenter ce que les équipes avaient créé. L’objectif de Michael est que FIRST Robotics forme six équipes de plus chacune au cours des cinq prochaines années. Pour ce faire, il a communiqué avec l’Université de Toronto – le Campus de Scarborough et le Collège Centennial dans l’espoir de recruter des leaders bénévoles. Il tend également la main aux entreprises qui demandent des partenariats d’équipe. Cela a été une grande expérience pour notre communauté d’église et nous voulons continuer à grandir. Les camps de robotique FIRST nous permettent d’établir des relations et des passerelles vers la collectivité. Ensuite, nous construisons des passerelles vers l’église. »

Pour en savoir plus sur FIRST Robotics, cliquez ici: https://www.firstroboticscanada.org/

 

 

 

 

Par Alison McKinnon
Écrivain EMLC

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